Sejarah Mengejutkan dari Mah-jongg Dapat Mengajari Kita Tentang Amerika

  • Whatsapp
banner 468x60


Mah-jongg, permainan di mana pemain mencocokkan atau urutan ubin, sering disebut sebagai “Hobi nasional” China. Namun, kebangkitannya sebagai permainan yang disukai secara global memiliki akar di tempat lain: dalam kemunculan budaya Amerika modern di tahun 1920-an.

Sejarah mengejutkan ini dieksplorasi secara mendalam dalam buku baru Annelise Heinz, Mahjong: Permainan Cina dan Pembuatan Budaya Amerika Modern, di mana dia menyatakan bahwa game tersebut — yang namanya memiliki beberapa ejaan yang diterima — dapat memberikan wawasan berharga tentang bagaimana faktor-faktor identitas seperti ras, jenis kelamin, etnis, dan seksualitas berevolusi dan berpotongan dalam dunia yang berubah dengan cepat. Heinz memetakan bagaimana, lintas budaya dan negara, dari asalnya di China pada tahun 1800-an hingga popularitasnya yang dihidupkan kembali di kalangan wanita Yahudi Amerika pada tahun 1950-an, mah-jongg selalu menjadi cara untuk menemukan komunitas.

Koneksi melalui jalur ini adalah salah satu yang juga mencakup generasi dan kelompok. Sebagai seorang gadis Cina-Amerika muda yang tumbuh di Bay Area, saya bermain mah-jong sebagai cara untuk menjalin ikatan dengan kakek-nenek saya. Sekarang, setelah pindah ke Brooklyn sebagai orang dewasa, bermain mah-jongg di toko kelontong lokal Asia telah menjadi acara mingguan di kalender sosial saya, sebagai teman yang belajar cara bermain gaya Amerika dengan ubin acak bubbe mereka bersama teman baru dari lingkungan yang bermain untuk pertama kalinya.

Namun, sejarah permainan yang panjang dan beragam memiliki banyak kontroversi, terutama dalam hal balapan — sebuah kritik baru-baru ini atas “penyegaran” perusahaan terhadap permainan sebagai kemungkinan perampasan budaya awal tahun ini secara luar biasa menggemakan kekhawatiran yang muncul selama puncak popularitas game di awal abad ke-20.

“Mah-jongg memiliki kekuatan untuk menjadi jembatan dan penghalang,” kata Heinz kepada TIME dalam sebuah wawancara telepon. “Saya berharap kita bisa belajar dari masa lalu untuk juga merangkul kemungkinan yang positif dan menakjubkan dari game hebat ini yang disukai begitu banyak orang di seluruh dunia, dan yang telah menyatukan begitu banyak orang.”

Menjelang peluncuran buku minggu ini, Heinz berbicara dengan TIME tentang sejarah mah-jongg, perannya dalam budaya Amerika modern dan bagaimana permainan menjadi cara bagi berbagai kelompok untuk menemukan komunitas.

Dapatkan perbaikan riwayat Anda di satu tempat: daftar untuk buletin Riwayat TIME mingguan

Apa yang awalnya menggelitik minat Anda pada mah-jongg sebagai permainan, dan kemudian sebagai fokus pekerjaan Anda sebagai akademisi?

Saya tinggal selama satu tahun di barat daya China, sebelum memulai Ph.D. program. Dan ketika saya di sana, saya melihat mah-jongg dimana-mana. Itu hanyalah bagian dari jalinan kehidupan publik dan juga kehidupan pribadi. Tapi sebenarnya bibi saya, yang dibesarkan di daerah yang sangat Yahudi di Denver pada tahun 1950-an dan 60-an, yang mengajukan pertanyaan, “Mengapa semua teman Yahudi saya bermain mah-jongg?” yang memulai minat saya untuk menjelajahi sejarah game, dan khususnya sejarah game di Amerika Serikat. Apa yang saya temukan adalah bahwa banyak orang telah mengajukan pertanyaan, dan ada banyak informasi yang salah, banyak teori, tetapi tidak ada yang melakukan penelitian ilmiah untuk mengetahuinya. Dalam melakukan penelitian awal saya, saya menemukan ratusan artikel surat kabar yang membicarakan tentang tren nasional yang masif di tahun 1920-an, dalam bahasa yang menyentuh gender, ras, etnis dan seksualitas dan saya langsung tahu ini adalah cerita yang jauh lebih besar. Ini memberi tahu kita banyak hal tentang pembentukan budaya Amerika modern.

Terus adalah asal muasal mah-jongg?

Mah-jongg adalah permainan yang relatif modern yang dikembangkan pada pertengahan hingga akhir 1800-an, di sekitar Delta Sungai Yangtze. Pada akhir tahun 1800-an, popularitasnya menyebar di Cina, tetapi kebanyakan hanya di pusat-pusat kota tertentu seperti Shanghai dan Beijing. Namun pada awal 1920-an, ia mengembangkan reputasi internasional ini, yang juga membantu menyebarkan minat di Cina. Tren ini didorong oleh eksportir, pemasar, dan pengusaha, terutama Joseph Park Babcock, yang perusahaan penjualan mahyongnya membantu mempopulerkannya dengan ekspatriat Amerika yang tinggal di China sebelum dengan sengaja memasarkannya sebagai barang konsumen baru, eksotis, dan kosmopolitan ini kepada publik Amerika yang lebih luas.

Bagaimana itu menjadi bagian yang begitu berpengaruh dari permainan dan budaya Amerika?

Ketika iseng dimulai, itu adalah permainan yang dikaitkan dengan elit Amerika, orang-orang seperti Presiden dan Ibu Negara Harding dan selebriti Hollywood. Tapi segera dimainkan dan dibicarakan di mana-mana di seluruh negeri. Permainan menjadi cara bagi orang-orang, terutama orang kulit putih Amerika, untuk membantu diri mereka sendiri bertransisi ke era modern baru yang sadar diri, karena hubungannya dengan Asia. Ada juga budaya performatif seputar mah-jongg; wanita kulit putih mengenakan kostum untuk bermain game di rumah mereka, bersama teman-teman mereka. Bagi wanita kulit putih ini, itu berarti bahwa bahkan kelas menengah terhormat atau ibu rumah tangga kaya, bukan hanya flappers, dapat menempati batas-batas baru budaya dan feminitas yang semakin seksual, yang berbicara tentang cara-cara di mana gender dan ras saling terkait dan sejarah panjang bagaimana gagasan orang Asia dan budaya Asia terbentuk.

 

Robert Ripley dan Para Tamu Memainkan Mah Jong di Kapal Pesiarnya
Arsip Bettmann — Getty ImagesRobert L.Ripley (duduk, dengan topi kapten) dan berbagai tamu menikmati permainan mah-jongg di atas kapal Mon Lei, sebuah rongsokan (jenis kapal layar Tiongkok) yang ia bawa melintasi Pasifik dari Kowloon, dalam pelayaran di Long Island Sound pada Agustus 1946. Ripley dikenal dengan acara eponimnya “Believe it or Not!” yang menampilkan fakta “tidak biasa” dari seluruh dunia.

Bisakah Anda berbicara lebih banyak tentang bagaimana mah-jongg menunjukkan persimpangan ras dan gender yang berubah selama ini?

Salah satu cara untuk melihat hal ini dengan sangat jelas adalah bagaimana gim ini dikaitkan dengan wanita selama tahun 1920-an. Pada asalnya, mah-jongg Cina sebagian besar tetapi tidak eksklusif, permainan judi laki-laki. Pada tahun-tahun awalnya di AS, itu dipasarkan oleh orang kulit putih dan ditulis oleh para ahli jembatan yang sebagian besar adalah orang kulit putih. Dengan kata lain, tidak ada apa pun tentang perkenalan awal yang mengindikasikan bahwa itu akan menjadi permainan yang sangat terkait erat dengan feminitas dan dengan wanita dalam beberapa tahun. Itu terjadi dengan cepat, dan itu terjadi di Amerika Serikat karena gagasan Amerika tentang budaya Asia dikaitkan dengan gender dan seksualitas non-normatif, dan khususnya semacam feminisasi luas orang dan budaya Asia. Jadi untuk membuat sebuah game menjadi begitu antusias, dengan tegas ditekankan sebagai game China sebagai bagian dari pemasarannya, Anda dapat melihat jarak yang semakin jauh dari maskulinitas kulit putih yang terkait dengan game tersebut. Penggambaran dan komodifikasi feminitas Tionghoa-Amerika secara luas sejalan dengan komodifikasi dan eksotisme yang melingkupi permainan ini.

Apa artinya ini bagi orang Amerika Tionghoa, yang sebagian besar juga diperkenalkan ke permainan saat ini?

Ironi budaya gelap adalah tahun 1920-an era yang sangat rasis; ini adalah saat sentimen anti-imigran. Pada tahun 1924, Johnson Reed Act lebih lanjut memperkuat pembatasan dan pengecualian imigrasi anti-Asia; itu juga puncak dari Ku Klux Klan dalam budaya arus utama Amerika. Gim ini mendapatkan popularitas karena dipasarkan secara eksplisit sebagai gim kerajaan Tiongkok kuno yang terpisah dari orang Tionghoa dan Amerika Tionghoa kontemporer. Jadi, hal itu memungkinkan orang kulit putih Amerika untuk menerima permainan yang mereka anggap sebagai bagian yang terhormat dan elit dari budaya Tiongkok masa lalu, sambil menolak orang Tionghoa.

Orang Cina-Amerika memiliki pengalaman mereka sendiri dengan permainan dan mode serta representasi yang lebih luas. Orang Cina-Amerika berbicara menentang beberapa perampasan yang sangat jelas dari permainan yang terjadi di berbagai titik. Mereka juga mencari peluang untuk menghasilkan uang dalam ekonomi yang benar-benar diskriminatif di mana lulusan perguruan tinggi Tionghoa Amerika dalam bahasa Inggris dan seni dan teknik tidak bisa mendapatkan pekerjaan di luar toko barang antik dan restoran dan pekerjaan binatu, sektor ekonomi stereotip dan terpisah yang sama. Dan untuk waktu yang singkat, mengajari orang cara bermain mahyong sebenarnya memberikan kesempatan yang lebih menguntungkan, sebagian karena mereka dipandang sebagai guru sejati ini, meskipun mereka sebenarnya baru saja mempelajari permainan tersebut, dari buku petunjuk yang sama yang ada. diedarkan kepada orang kulit putih Amerika sebagai bagian dari keseluruhan lanskap ekonomi konsumerisme orientalis yang kompleks dan rumit ini. Setelah tahun-tahun iseng berakhir, kantong pemain terus memainkan permainan dan orang Cina-Amerika terus memainkan permainan itu. Arti permainan bagi orang Tionghoa Amerika terkait dengan pembangunan komunitas. Ini terkait dengan cara tertentu agar generasi dapat terhubung satu sama lain di seluruh generasi yang sangat signifikan di tahun 1920-an dan 30-an. Dan itu terkait dengan melihat juga ke arah tautan melintasi Pasifik. Mah-jongg menjadi salah satu dari banyak cara orang-orang Tionghoa Amerika membangun nasionalisme transnasional.

Bagaimana mah-jongg Amerika muncul dan bagaimana itu menjadi bagian dari tradisi Yahudi Amerika?

Pada akhir tahun 1930-an, sekelompok wanita Yahudi, termasuk seorang bernama Dorothy Meyerson (yang telah memasarkan versi gimnya yang sedikit diadaptasi, yang disebutnya versi yang disederhanakan) memutuskan untuk menstandarisasi gim dan menyederhanakan beberapa penilaian yang rumit. aturan yang telah disederhanakan dari versi aslinya. Mereka bertemu di New York City dan membentuk Liga Mah-jongg Nasional pada tahun 1937. Itu tidak pernah dimaksudkan untuk membuat suatu bentuk permainan yang terutama akan dikaitkan dengan wanita Yahudi, tetapi menyebar di sepanjang jaringan wanita Yahudi dan dengan cara-cara yang berhubungan dengan khusus. lanskap rekreasi yang dibangun oleh orang-orang Yahudi Amerika terutama setelah Perang Dunia II, yang paling berpengaruh di Catskills. Ini melayani peran yang sangat penting dan tidak biasa di tahun 1950-an, dengan cepat merambah pinggiran kota, dengan cepat bergerak ke atas, rumah tangga kelas menengah, di mana orang Yahudi Amerika dapat mengakses kelas menengah dengan cara yang bergeser secara generasi baru karena konteks waktu yang lebih besar. Wanita yang berpendidikan tinggi secara tidak proporsional dan telah berpartisipasi dalam dan meninggalkan dunia kerja, berbagi pengalaman menjadi ibu muda ini dengan wanita lain di pinggiran kota. Ini menjadi norma seminggu sekali di seluruh rumah tangga. Ini menjadi benang sosial yang sangat kuat dan akhirnya menjadi penanda etnis juga.

Menurut Anda mengapa mah-jongg telah membantu membangun komunitas untuk berbagai kelompok, khususnya di AS?

Ini meluas jauh di luar budaya Amerika, tetapi bagian dari mengapa menurut saya game ini telah memupuk berbagai budaya game yang kaya di seluruh dunia adalah ritme game itu sendiri. Di antara setiap putaran, Anda memiliki jeda, di mana Anda mengocok ubin, atau “mencuci” ubin. Dan ini adalah waktu yang tepat untuk bercakap-cakap sedikit. Saya pikir tempo itu sempurna untuk membangun hubungan baru. Ketika Anda berada di komunitas baru atau terhubung lintas generasi, mungkin Anda tidak ingin memiliki hati-ke-hati yang dalam atau tidak dapat memilikinya, tetapi Anda dapat melakukan sedikit percakapan dan seiring waktu, itu ritme, terutama jika Anda bermain dengan sekelompok orang yang sama, dapat membangun hubungan yang sangat dalam dan tahan lama.



Sumber Berita

banner 300x250
  • Whatsapp
banner 468x60

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.