Newsfeed

Pendidikan Tinggi Bermasalah Pajak dan Menyakiti Masyarakat Setempat


Di 30 Maret 2020, menjelang awal pandemi COVID-19 global, warga New Haven menyerbu rapat anggaran Zoom kota untuk melampiaskan kemarahan mereka pada tekanan keuangan kota yang terus berlanjut di Universitas Yale. Penduduk secara khusus menunjuk pada kepemilikan properti Yale yang luas dan bebas pajak dibandingkan dengan sekolah umum New Haven yang dilanda defisit yang haus akan dolar pajak properti.

Empat bulan kemudian, pada tanggal 29 Juli, koalisi baru dari serikat pekerja Yale dan penduduk menindaklanjuti dengan 600 kendaraan “Hormati Kafilah“Yang menghentikan lalu lintas di pusat kota. Dengan tanda bertuliskan “Yale: Bayar Bagian yang Adil”, penyelenggara mengakui bahwa universitas menawarkan PILOT sukarela kota (pembayaran sebagai pengganti pajak) tetapi menyatakan dana ini adalah “uang receh” dibandingkan dengan dana abadi $ 30 miliar. Bagi para pengunjuk rasa, COVID-19 hanya memperburuk perbedaan yang tumbuh antara perguruan tinggi dan universitas perkotaan dan kota-kota tuan rumah mereka.

Universitas dan pusat kesehatan mereka terdaftar di Internal Revenue Service sebagai 501 (c) (3) organisasi nirlaba amal. Karena institusi pendidikan tinggi menyediakan pendidikan untuk masyarakat sekitar, kepemilikan properti mereka dibebaskan dari pajak di 50 negara bagian. Tetapi kelas dengan profesor dan mahasiswa adalah bisnis sampingan kecil di kampus saat ini. Nilai yang lebih besar dari kampus adalah kemampuan mereka untuk menggunakan pembebasan pajak nirlaba sebagai tempat penampungan pajak untuk penelitian yang menguntungkan dan investor swasta.

Dengan meroketnya ekonomi pengetahuan, perguruan tinggi dan universitas telah menjadi raksasa finansial di pusat-pusat perkotaan. Setelah sekelompok universitas melobi untuk lulus Bayh Dole Act pada tahun 1980, sekolah seperti Stanford, MIT, dan Yale segera mendirikan kantor transfer teknologi untuk memprivatisasi dan mendapatkan keuntungan dari penelitian yang disponsori oleh pemerintah federal. Saat ini universitas menggunakan penelitian akademis mereka untuk membuat barang komersial atau paten di berbagai bidang, dari industri farmasi dan produk perangkat lunak hingga persenjataan pertahanan militer. Setelah jatuhnya pabrik, pengetahuan telah menjadi wajah baru kapitalisme dengan menara lonceng universitas dipuji sebagai cerobong asap kota hari ini.

Baca lebih lajut: Model Ekonomi Pendidikan Tinggi Sudah Rusak. Inilah Mengapa Pandemi Dapat Menghancurkannya untuk Kebaikan

Baik pemimpin kota dan administrator dalam pendidikan berhak memuji “dampak ekonomi”Yang berasal dari kemitraan publik-swasta yang difasilitasi oleh kampus. Penelitian ini menghasilkan penemuan yang menyelamatkan jiwa, menghasilkan perusahaan dan pekerjaan baru, serta menarik investor tambahan di industri terkait. Kami dapat menunjukkan jutaan pendapatan yang diperoleh Stanford saat para peneliti universitas menghasilkan Google atau rebound finansial yang dihasilkan Pittsburgh ketika perusahaan Silicon Valley dan universitas lokal membantu menghidupkannya kembali sebagai kota teknologi.

Sekolah-sekolah saat ini menghadirkan taman penelitian pinggiran kota ke kota sebagai “distrik inovasi” di mana penelitian akademis dan kemitraan perusahaan bertemu dengan real estat, ritel, dan tenaga kerja murah. Pengembang real estat suka Wexford: Sains + Teknologi fokus pada apa yang mereka sebut “komunitas pengetahuan” dan bekerja dengan kota dan sekolah untuk membangun portofolio proyek afiliasi universitas seperti Philadelphia’s uCity Square, Converge Miami dan Cortex di St. Louis. Lingkungan perkotaan sedang diubah untuk mengoptimalkan “penangkapan nilai”: konversi blok kota menjadi keuntungan penelitian. Di bawah kedok tujuan pendidikan, penelitian yang berpotensi menghasilkan jutaan paten dan pendapatan sebagian besar tetap bebas pajak saat dilakukan di gedung-gedung bebas pajak. Pengaturan keuangan ini cukup menguntungkan bagi para pemimpin kota, administrator universitas, dan mitra perusahaan mereka.

Namun bagaimana dengan warga kota, khususnya yang tinggal di lingkungan sekitar sekolah? Sebuah paradoks kritis telah muncul dengan konsekuensi yang mengerikan bagi kota-kota kita. Kami berasumsi bahwa pendidikan tinggi adalah barang publik yang melekat, yang paling jelas ditandai dengan pembebasannya dari pajak properti. Tetapi status nirlaba justru memungkinkan transfer yang lebih mudah dari dolar publik ke dalam pengembangan swasta pendidikan tinggi. Mantan walikota New Haven, Conn., Toni Harp, mengatakan pengaturan seperti itu menciptakan area abu-abu pajak properti di mana penelitian yang menguntungkan yang dihasilkan untuk perusahaan swasta dilakukan di gedung-gedung pendidikan yang tidak termasuk dalam daftar pajak. (Pada tahun 2010, file Institut Kebijakan Tanah Lincoln menguraikan peningkatan jumlah sekolah yang mulai membayar PILOT.) Dengan jumlah sekitar $ 13 juta, Yale membayar PILOT terbesar di negara ini. Tapi ini hanyalah a pecahan dari sekitar $ 102 juta pajak properti yang, jika Yale tidak dibebaskan pajak, akan berasal dari sekolah atau tambahan $ 31 juta yang akan datang dari Rumah Sakit Yale-New Haven.

Sebagian besar sekolah juga memetik manfaat dari polisi dan perlindungan kebakaran, pembuangan salju dan sampah, pemeliharaan jalan dan jaringan listrik, dan layanan kota lainnya sambil berjuang di kota-kota tuan rumah yang harus menanggung akibatnya. Pemilik rumah dan pemilik usaha kecil pada akhirnya menanggung beban pajak properti yang meningkat yang disebabkan oleh kampus dan komunitas pengetahuan mereka, sementara pemilik properti sewaan membuat unit lebih kecil dan menaikkan harga mereka untuk memprioritaskan kebutuhan dan sarana keuangan mereka yang berafiliasi dengan universitas.

Baca lebih lajut: Mendaftar ke Perguruan Tinggi Tidak Pernah Mudah bagi Kebanyakan Siswa. Pandemi Membuatnya Hampir Mustahil

Pada tahun 2016, Universitas Princeton membayar lebih dari $ 18 juta untuk menyelesaikan gugatan dengan penduduk di lingkungan historis kulit hitam Witherspoon-Jackson. Penduduk menemukan lonjakan nyata dalam tagihan pajak properti mereka dan bertanya-tanya mengapa. Mereka menyadari bahwa gedung universitas di dekatnya tetap bebas pajak sambil menghasilkan penelitian yang menghasilkan royalti komersial jutaan dolar. Salah satu penggugat dalam kasus Princeton menggambarkan universitas tersebut sebagai “hedge fund yang melakukan kelas. ”

Dan jika seseorang berpikir hiruk pikuk pajak ini hanyalah masalah elit sekolah swasta, mari kita beralih ke Arizona State University. Pada 2018, dengan enam banding satu Pilih, DPRD Kota Tempe menyetujui proyek Omni Hotel and Conference Center yang hampir tidak membayar pajak penjualan hingga 30 tahun. Itu juga tidak akan membayar pajak properti karena itu akan duduk di tanah universitas yang dimiliki oleh Dewan Bupati Arizona. Sementara itu, seperti di banyak negara bagian, Arizona terus menarik diri kontribusi ke pendidikan tinggi negeri.

Presiden ASU Michael Crow, yang memproklamirkan diri sebagai “wirausahawan akademis”, tidak malu-malu mencari aliran pendapatan baru: “Pendanaan kami turun 60% per siswa per tahun, Oke,” katanya dalam wawancara tahun 2018. “Baiklah, nanti kita munculkan sumber pendapatan lain untuk memajukan universitas termasuk menggunakan properti yang sudah diberikan kepada kita.” ASU menyadari bahwa mereka dapat menyewakan tanah bebas pajak mereka kepada perusahaan swasta, dan alih-alih membayar pajak properti, perusahaan-perusahaan ini dapat melakukan pembayaran langsung yang lebih rendah ke universitas. Pejabat terpilih tidak memiliki suara tentang bagaimana uang itu dibelanjakan sementara perkembangan universitas semacam itu secara bersamaan meningkatkan nilai properti dan berkontribusi sedikit pada layanan publik.

Sean McCarthy, seorang analis riset di Arizona Tax Research Association, memiliki sedikit simpati atas keadaan buruk ASU dalam menyeimbangkan anggaran. Setelah membaca tentang kesepakatan Omni, dia menyusun tinjauan kebijakan tajam yang merinci sejarah panjang “zona bebas pajak”Di ASU. Dia menunjuk ke kantor pusat regional State Farm Insurance di kampus sebagai contoh cara kerjanya: Arizona Board of Regents memegang akta atas tanah tersebut dan State Farm menyewakan propertinya, yang memungkinkan pengembangan komersial terbesar di Arizona membayar sebagian kecil dari beban pajak propertinya. ASU dapat menggunakan pendapatan untuk dibelanjakan tanpa pengawasan publik.

Jaksa Agung Arizona Mark Brnovich berbagi kemarahan McCarthy, dan pada Januari 2019 dia menggugat Dewan Bupati Arizona karena pada dasarnya menyewakan status bebas pajaknya kepada bisnis swasta. Sedikit yang terkejut saat Mahkamah Agung Negeri dibubarkan kasus di Arizona yang ramah pengembang. Dan ASU terus memperluas proyek kampusnya ke pusat kota Phoenix tempat mereka bermitra dengan Wexford untuk membangun “pusat inovasi”. Saya berbicara dengan Rick Naimark, wakil presiden ASU untuk perencanaan pengembangan program, dan dia mengatakan kepada saya bahwa ASU mengharapkan bahwa penunjukan “tujuan pendidikan” juga akan membebaskan perkembangan ini dari pajak properti.

Tetapi kekuatan kembar ketidakadilan rasial dan pandemi menempatkan sorotan baru pada dampak ekonomi dari pendidikan tinggi. Minggu yang sama dengan “Kafilah Penghormatan” New Haven, lebih dari 100 siswa dan penduduk Philadelphia berkumpul untuk memprotes tindakan departemen kepolisian Universitas Pennsylvania sambil menyerukan PILOT untuk mendukung sekolah umum yang sedang rusak. Di November 2020, universitas mengumumkan kontribusinya berupa “hadiah amal” senilai $ 100 juta selama periode 10 tahun, yang sebagian besar ditargetkan untuk pembersihan asbes di gedung sekolah umum. Semua pihak merayakan keputusan ini, tetapi banyak juga yang merayakannya dicatat bahasa hukum yang cermat dari “hadiah.” Perbedaan finansial dari hadiah, dibandingkan dengan pembayaran, membebaskan universitas dari tanggung jawab jangka panjang atau pengakuan bahwa kekayaan sumbangan $ 14,9 miliar mereka secara langsung terkait dengan kesengsaraan anggaran kota.

Kemenangan sedikit demi sedikit tidak menghalangi meningkatnya seruan untuk pengaturan pajak baru antara universitas perkotaan dan kota mereka. Kampanye dari Universitas Chicago untuk UCLA memanfaatkan momen untuk menyatakan bahwa bagian kunci dari keadilan sosial dan anti-rasisme mengharuskan sekolah mengembangkan model bisnis baru yang, setidaknya, mendistribusikan kembali kekayaan yang diambil dari kota-kota kembali ke lingkungannya. Jika pendidikan tinggi akan dirayakan sebagai mesin ekonomi baru, kemakmurannya tidak dapat mengorbankan penduduk kota kita yang paling rentan.



Sumber Berita

Tinggalkan Balasan

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Translate »