Internasional

Paus Francis Memulai Kunjungan ke Irak


BAGHDAD – Paus Francis dengan berani kembali ke panggung dunia di tengah pandemi pada hari Jumat ketika ia menjadi pemimpin pertama gereja Katolik Roma yang mengunjungi Irak, berusaha membantu menyembuhkan sebuah bangsa yang secara unik terluka oleh sektarianisme kekerasan, petualangan asing dan penganiayaan terhadap populasi minoritas, termasuk kawanan Kristennya sendiri.

“Saya senang bepergian lagi,” kata Francis, yang telah divaksinasi terhadap virus korona, setelah melepas masker bedah birunya kepada wartawan di pesawat kepausan. Paus berusia 84 tahun, yang menderita linu panggul, terlihat pincang saat dia berjalan turun dari pesawat dan melewati barisan anak muda yang bernyanyi dalam berbagai bahasa termasuk bahasa Aram, bahasa Yesus.

Dengan memilih Irak dan tanahnya yang dilanda perang – dan sekarang terancam Covid – sebagai tujuan pertamanya, Paus Fransiskus terjun langsung ke dalam masalah perang dan perdamaian, kemiskinan, dan perselisihan agama di negeri kuno dan alkitabiah. Perjalanannya secara eksplisit dirancang untuk memperdalam hubungan dengan Muslim Syiah dan mendorong populasi Kristen yang hancur.

Tetapi secara lebih luas, itu juga mengirimkan pesan bahwa, setelah setahun terkurung di Roma dan menghilang dari kesadaran publik, Paus Fransiskus ingin meninggikan profilnya dan menghabiskan waktunya dengan mereka yang paling menderita.

“Perjalanan ini merupakan simbol,” katanya di pesawat. “Ini adalah tugas untuk menjadi martir tanah selama bertahun-tahun.”

Setelah beberapa dekade kediktatoran dan lebih dari satu dekade sanksi, invasi pimpinan AS yang menggulingkan Saddam Hussein memicu kekosongan keamanan dan kebangkitan Al Qaeda di Irak. Negara itu mengalami perang saudara. Satu dekade kemudian, ISIS mengambil alih sepertiga dari negara itu. Irak masih berjuang untuk pulih.

Di Baghdad, paus melakukan perjalanan melalui jalan-jalan yang kosong dan terkunci, dalam gelembung tindakan pengamanan yang luar biasa. Helikopter militer melayang di atas kepala. Tentara bersenjata berat berbaris di jalan yang dihiasi dengan bendera Vatikan dan tanda “Mesopotamia Menyapa Anda”. Mereka mengawasi dari atas atap di mana pun paus berhenti.

Kunjungan paus bertepatan dengan kembalinya bom bunuh diri baru-baru ini, peningkatan serangan roket dan ketegangan geopolitik baru, dan beberapa pengagum Paus Fransiskus khawatir bahwa kunjungan empat harinya yang luar biasa akan memperburuk lonjakan baru-baru ini dalam kasus virus korona negara itu dengan menarik banyak orang.

Tetapi para penasihatnya dan para uskup tertinggi Irak bersikeras bahwa tindakan jarak sosial akan diikuti dan berpendapat perjalanan itu diperlukan untuk menunjukkan kedekatan Francis dengan kawanan yang telah sangat menderita. Para pendahulu paus bermimpi untuk berkunjung, tetapi aspirasi itu dihancurkan oleh ketegangan dan konflik.

Francis malah tampak bertekad untuk pergi tidak peduli perjalanan apa yang pada hari Jumat dia sebut “yang ditunggu-tunggu dan diinginkan.” Untuk menyoroti dan menyentuh luka-luka di gerejanya, pada Jumat sore Paus pergi ke Our Lady of Salvation, sebuah gereja Katolik Suriah di mana para militan Islam melancarkan serangan mengerikan pada tahun 2010, membantai 58 orang dalam kekejaman terburuk terhadap umat Kristen Irak sejak AS. -ledakan invasi negara pada tahun 2003.

“Empat orang dari ISIS datang ke sini, satu dari sisi itu, yang lain lewat sini,” kata Qais Michael Bernard, 58, yang bertindak sebagai pengantar di gereja pada hari Jumat. Setelah begitu banyak orang Kristen meninggalkan Baghdad dan negara itu sejak itu, dia menyambut kehadiran paus. “Itu bagus,” katanya. “Membuat orang tetap di sini.”

Cahaya masuk melalui garis-garis berwarna dari kaca patri, jatuh ke atas para pastor, suster, dan seminaris bertopeng, berjarak tiga orang ke satu bangku gereja. Saat paus masuk, membuat tanda salib, gereja meledak dalam ululasi dan musik tradisional. Paus telah datang, paus telah datang! beberapa dari mereka menyanyi.

Francis tertatih-tatih di tengah tengah berkarpet merah, dan duduk di singgasana kayu di depan altar. Di sana, ketika seorang wanita menangis diam-diam di bangku belakang, dia mendengarkan para uskup setempat mengingatkannya tentang pembantaian tahun 2010 dan penganiayaan yang lebih luas terhadap orang-orang Kristen di negara itu.

Tapi Francis tidak perlu diingatkan.

“Kami berkumpul di Katedral Our Lady of Salvation ini, dimuliakan oleh darah saudara-saudari kami yang di sini membayar harga tertinggi,” kata Francis, di bawah foto berbingkai besar dari salah satu pendeta muda yang tewas dalam serangan itu. Dia menambahkan, “Kematian mereka adalah pengingat yang kuat bahwa menghasut perang, sikap kebencian, kekerasan atau pertumpahan darah tidak sesuai dengan ajaran agama yang otentik.”

Sebelumnya pada hari itu, berbicara di istana kepresidenan, Paus Fransiskus mengenang bahwa “Irak telah menderita dampak perang yang menghancurkan, momok terorisme dan konflik sektarian yang sering didasarkan pada fundamentalisme yang tidak mampu menerima hidup berdampingan secara damai dari berbagai kelompok etnis dan agama.”

Dia menambahkan, “Betapa banyak kami telah berdoa di tahun-tahun ini untuk perdamaian di Irak!”

Setibanya di istana, Francis berdiri di luar bersama Presiden Irak Barham Salih saat marching band dimainkan. Dia kemudian masuk ke dalam dan mengakui dalam pidatonya bahwa kunjungannya bertepatan dengan “mencoba keluar dari krisis pandemi Covid-19”.

Paus menyerukan distribusi yang adil dari vaksin ke negara-negara yang sudah terluka oleh “kerapuhan dan ketidakstabilan”. Program vaksinasi baru dimulai minggu ini di Irak, di mana pembatasan jarak sosial sebagian besar diabaikan.

Paus Fransiskus mengingatkan para pemimpin Irak tentang “kehadiran lama umat Kristen di negeri ini,” yang dimulai dari hampir permulaan agama, dan menyarankan bahwa perlindungan dan keterlibatan mereka di masa depan negara itu adalah indikator kesehatan demokrasi Irak.

Kekristenan berakar di wilayah itu dalam beberapa dekade setelah kematian Yesus. Ada lebih dari selusin sekte Kristen di seluruh Irak.

Pada hari Sabtu, Paus Fransiskus akan mencapai mimpi Paus Yohanes Paulus II yang belum terwujud, berdoa di acara antaragama besar di Ur, kota kuno yang menurut tradisi adalah tempat kelahiran Abraham, patriark Yudaisme, Kristen dan Islam.

Menjangkau Islam adalah inti dari misi Fransiskus, tetapi begitu pula orang-orang Kristen yang membesarkan hati yang telah menanggung begitu banyak hal.

Pendeta Thabet Almako, seorang pendeta di gereja St. Adday di kota Karamles, yang dikuasai oleh ISIS, mengatakan dia dan sekitar 25 anggota paduan suara gerejanya akan naik bus bersama ke Mosul, di mana mereka berencana untuk pergi. bernyanyi, dari kejauhan, untuk paus. Sekitar 90 orang Kristen dari kotanya berharap untuk menghadiri Misa terbuka dengan sekitar 5.000 umat di Erbil pada hari Minggu.

“Dia akan mendorong untuk membuat kemajuan,” kata Pastor Almako, mencatat bahwa banyak orang di daerah itu, termasuk keluarganya sendiri, telah meninggalkan negara itu. Dia mengatakan dia berharap kedatangan paus akan membalikkan tren itu dan “menarik orang kembali.”

“Kami berharap rekonstruksi akan selesai di kota-kota kami, sehingga kunjungan paus akan mengubah situasi di sekitar Irak,” katanya.

Pada pertengahan abad ke-20, umat Kristen mencapai sekitar sepuluh persen dari populasi Irak.

Invasi Amerika, yang sangat ditentang oleh Vatikan, terbukti membawa bencana bagi orang-orang Kristen di negara itu. (“Saya datang sebagai orang yang menyesal,” kata Francis hari Jumat. “Meminta pengampunan kepada surga dan saudara-saudariku atas begitu banyak kehancuran dan kekejaman.”)

Antara tahun 2003 dan 2010, lebih dari setengah orang Kristen Irak meninggalkan negara itu, meninggalkan sekitar 500.000 dari jumlah yang mungkin sebanyak 1,4 juta.

Pada tahun 2014, ekspansi Negara Islam, atau ISIS, merupakan ancaman baru dan menakutkan bagi umat Kristen dan minoritas lainnya. Di Mosul, ISIS menandai rumah orang Kristen dan menulis “Properti Negara Islam Irak.” Mereka meminta orang Kristen untuk masuk Islam atau membayar pajak khusus dan kemudian mengusir mereka dari kota sama sekali.

Umat ​​Kristen Irak sebagian besar mencari tempat berlindung yang aman di ibukota Kurdi, Erbil, tempat mereka tinggal selama berbulan-bulan di tenda di halaman gereja dan tempat penampungan sementara di lokasi konstruksi. Banyak yang belum kembali ke komunitas yang mereka tinggalkan, di utara negara itu di tengah tanah pertanian datar Rencana Niniwe di timur Mosul.

Orang-orang Kristen yang terlantar, bersama dengan orang Irak lainnya, mengalami kesulitan mencari nafkah di ekonomi negara yang hancur itu. Dalam keputusasaan karena kurangnya masa depan bagi keluarga mereka, ratusan ribu orang telah beremigrasi ke Amerika Serikat, Kanada, dan negara-negara Barat lainnya. Ribuan lainnya masih terkatung-katung di Turki dan Yordania, menunggu dimukimkan kembali.

Antonio Spadaro, seorang imam Yesuit dan sekutu dekat Francis yang bepergian dengan paus, mengatakan kunjungan itu jelas merupakan salah satu solidaritas dengan orang-orang Kristen yang teraniaya, tetapi juga dengan tujuan untuk meyakinkan umat “agar tidak meninggalkan negara.”

Atau menghilang, karena umat Kristen saat ini hanya berjumlah sedikit lebih dari satu persen dari populasi.

“Tentu saja ini adalah ketakutan kami,” kata Pendeta Karam Qasha, seorang pendeta di Irak, yang menambahkan bahwa hanya dengan melihat paus berdoa bersama umat Kristen di Irak akan menunjukkan kepada mayoritas Muslim “kami ada di sini.”



Sumber Berita

Tinggalkan Balasan

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Translate »