Newsfeed

John Amos Melihat Kembali 50 Tahun di Hollywood


John Amos membawa delapan dekade sejarah Amerika dalam rangka 6 kaki yang kokoh. Bahkan jika Anda tidak tahu namanya, Anda pasti pernah melihatnya di layar, apakah Anda seorang baby boomer atau anggota Gen Z. Filmografinya sangat luas: Pertunjukan Mary Tyler Moore. Good Times. Akar. Datang ke Amerika. Sayap Barat. Permata yang Belum Dipotong.

Dan di atas menjadi ensiklopedia Hollywood yang berjalan, aktor itu juga memetakan perjalanan abad Amerika dalam banyak cara lain, dari menjadi salah satu siswa kulit hitam muda pertama di sebagian besar sekolah kulit putih setelahnya. Brown v. Dewan Pendidikan bermain dengan Denver Broncos menjadi pekerja sosial di Rumah Tahanan Brooklyn. “Saya tahu bagaimana rasanya menjadi pekerja paling bawah; tukang sampah di atas truk berpunggung terbuka, ”kata Amos. “Setiap pengalaman kerja yang saya miliki sebagai pemuda dan kemudian dalam hidup saya bermanfaat bagi saya sebagai aktor, karena mereka semua memberi saya pengalaman langsung.”

Bulan ini, Amos akan meninjau kembali salah satu perannya yang paling ikonikraja burger wannabe Cleo McDowell — masuk Datang 2 Amerika, sekuel komedi Eddie Murphy tercinta, streaming di Amazon Prime mulai 5 Maret. Dalam wawancara Zoom, Amos menonton beberapa adegan paling ikonik dari seluruh kariernya dan merefleksikan pengalaman hidup yang memengaruhi peran tersebut — dan dampaknya peran pada hidupnya. Berikut kutipan dari percakapan tersebut.

Belajar Dari Yang Terbaik

Peran utama pertama Amos, dimulai pada tahun 1970, adalah di salah satu komedi situasi paling sukses di Amerika: Pertunjukan Mary Tyler Moore, yang secara konsisten menarik peringkat tinggi dan akan mengumpulkan 29 Emmy selama tujuh tahun berjalan. Penjaga cuaca Amos yang ramah dan berbakat, Gordy, sering kali bersikap jujur ​​dalam adegannya, dengan ramah menyerap pusaran kejenakaan. Amos juga satu-satunya anggota pemeran kulit hitam utama dalam pertunjukan itu, sebuah pengalaman yang mungkin baru baginya di dunia hiburan, tetapi tidak dalam hidupnya. Sebagai seorang siswa, dia telah menjadi bagian dari kelas desegregasi perdana di dua sekolah di New Jersey.

“Saya telah menderita penghinaan itu dalam kehidupan nyata dengan mengintegrasikan kedua sekolah itu, karena diberi tahu bahwa saya adalah anomali fisik,” kata Amos. “Mintalah anak-anak mengusap jari mereka di sepanjang pipi Anda untuk melihat apakah hitamnya terlepas, atau mengatakan tentang hidung saya, ‘Ya ampun, bisakah Anda bernapas melalui benda itu atau berjalan melewatinya?’”

Namun Amos mengatakan para guru di sekolah tersebut mendorong naluri pianisnya dan mendorongnya untuk mengeksplorasi kreativitasnya. Dan saat dia sampai Pertunjukan Mary Tyler Moore, katanya para pemain dan kru menyambutnya dengan tangan terbuka. “Itu adalah surga bagi seorang aktor,” kata Amos. “Mary adalah seorang komedian yang cukup terampil, tapi keahliannya benar-benar meremehkan. Apa yang benar-benar bisa dianggap sebagai komedi pejalan kaki menjadi pelajaran aktor tentang bagaimana Anda mengumpulkan orang-orang — Cloris Leachman, Mary, dan begitu banyak aktor hebat dan luar biasa dengan materi yang bagus — untuk hampir menjadi bentuk kehidupan. ”

Senjata untuk Disewakan

Meskipun Amos berbagi ruang dengan legenda komedi, menemukan pekerjaan yang mantap tidak selalu mudah. “Anda bisa beralih dari bekerja terus-menerus dengan gaji yang lumayan untuk jangka waktu yang relatif lama dan kemudian mungkin tidak bekerja selama lima tahun,” katanya. “Itu adalah perasaan yang sangat menenangkan.”

Untuk membayar tagihan, dia melakukan banyak pertunjukan di iklan. Suatu kali, sebuah iklan Pepsi hampir membuatnya kehilangan pekerjaan akting lainnya: “Saya melepaskan diri pada jam makan siang saya dan mulai minum Pepsis 16 ons ini. Setelah sekitar yang ketiga, saya berubah menjadi air mancur manusia, ”kenangnya. “Ketika saya kembali bekerja, saya tidak bisa menyelesaikan hari karena saya terus bersendawa setiap 30 detik.”

Pada tahun 1971, Amos diminta untuk mengambil bagian dalam iklan menyanyi dan menari untuk rantai burger McDonalds yang sedang berkembang, yang baru mulai menjual Big Mac secara nasional tiga tahun sebelumnya. Amos sebelumnya adalah karyawan McDonald’s di salah satu pos terdepan Kanada mereka, jadi dia dengan senang hati mengambil iklan tersebut; hampir dua dekade kemudian, dia sangat senang untuk menutup lingkaran dengan memainkan saingan McDonald’s Cleo McDowell Datang ke Amerika. “Saya pikir di suatu tempat, Tuhan membuktikan bahwa dia memiliki selera humor,” katanya.

Baik dan Buruk Waktu

Pada tahun 1974, Amos berperan dalam sitkom Norman Lear Good Times, di mana ia berperan sebagai patriark dari salah satu rumah tangga kulit hitam dengan dua orang tua pertama di televisi jaringan. Pertunjukan tersebut akan menjadi batu ujian budaya bagi satu generasi, terutama bagi pemirsa kulit hitam: Alicia Keys, Rick Ross, Klan Wu-Tang, dan banyak artis lain telah memeriksa nama Amos atau karakternya James Evans dalam lirik mereka. (Rapper Detroit Royce da 5’9 “bahkan mengaku” dibesarkan oleh Gregory [his brother] dan James Evans ”di “I Play Forever”). “Pertunjukan itu adalah penggambaran yang paling dekat dalam kenyataan dengan kehidupan sebagai keluarga Afrika-Amerika yang hidup dalam keadaan seperti itu,” kata Amos.

Tetapi Amos juga ingat semakin frustrasi oleh ketidaksesuaian penulis kulit putih acara itu seperti Lear yang menulis alur cerita Black yang dia rasa tidak otentik. “Itu adalah gigi dan kuku atas apa yang kami rasa benar. Dan keyakinan kami didasarkan pada pengalaman itu, ”kenangnya. “Saya, pengalaman bekerja dan hidup saat itu sebagai orang Afrika-Amerika. Dan beberapa penulisnya, yang berteori seperti apa reaksi saya atau reaksi karakter tersebut, sebagian besar didasarkan pada sudut pandang Beverly Hills. ”

Yang memperburuk situasi adalah temperamen Amos, yang katanya lahir dari PTSD yang dia kembangkan setelah bermain sepak bola dan tinju profesional. Amos telah memendam impian sepak bola setelah kuliah sebagai jalan menuju kebebasan ekonomi dan menandatangani kontrak dengan Denver Broncos sebelum cedera; ia berpindah-pindah di berbagai liga sepak bola kecil dan profesional sebelum meledak. “Itu memengaruhi saya dalam hal tidak hanya kemampuan retensi, tetapi kecenderungan untuk rentan terhadap kekerasan, terutama akibat sepak bola,” kata Amos. “Saya menemukan di awal karir akting saya bahwa saya tidak dapat menggunakan pelepasan katup tekanan yang sama: untuk menarik dan memukul seorang penulis, yang telah memberi saya beberapa materi buruk, dengan pukulan di lengan bawah.”

Setelah tiga musim mendapat pujian kritis dan peringkat tinggi, Amos dipecat begitu saja dari pertunjukan. “Ada beberapa contoh di mana saya berkata, ‘Tidak, Anda tidak melakukan hal-hal ini. Itu kutukan bagi masyarakat kulit hitam. Saya akan menjadi ahli dalam hal itu, jika Anda tidak keberatan, ”kenangnya. “Dan itu menjadi konfrontatif dan cukup memanas sehingga pada akhirnya saya terbunuh dari pertunjukan adalah solusi terbaik untuk semua orang yang berkepentingan, termasuk saya.”

“Mereka mengira saya sedang berbicara tentang revolusi di sini di studio — dan ternyata saya,” katanya. “Saya adalah tanda zaman bahwa kami tidak akan mengambilnya lagi, tetapi tidak mengembangkan rahmat sosial untuk mengungkapkan ketidaksukaan kami.” Dia dan Lear kemudian berdamaidan pasangan berbagi pelukan di Good Times Acara reuni TV spesial di ABC pada 2019.

‘Peran yang Mengubah Hidup’

Amos mungkin belum memulai revolusi Good Times, tapi dia akan menjadi bagian yang berbeda: Akar. Pertunjukan tahun 1977, yang mengikuti kisah perbudakan Kunta Kinte dan keturunannya, merupakan fenomena budaya langsung, menarik sekitar 130 juta penonton dan memicu banyak diskusi jujur ​​tentang kebrutalan perbudakan dan dampaknya yang berkelanjutan. “Itu sangat berarti bagi saya dalam banyak hal,” kata Amos.

Sementara Amos awalnya pergi keluar untuk peran yang lebih kecil dalam pertunjukan itu, dia heran mendapatkan bagian dari versi paruh baya dari Kinte, pahlawan pertunjukan. “Saya tahu bahwa itu adalah peran yang mengubah hidup saya, sebagai aktor dan hanya dari sudut pandang humanistik,” katanya. “Itu adalah puncak dari semua kesalahpahaman dan peran stereotip yang pernah saya jalani dan lihat ditawarkan kepada saya. Itu seperti hadiah karena telah menderita penghinaan itu. ”

Posisi Otoritas

Saat karier Amos memasuki dekade ketiga, ia menempati banyak peran otoritas, termasuk perwira polisi dan pemimpin militer. Ayah Amos adalah seorang militer, yang membuatnya bangga mengambil peran tersebut. Penggambarannya tentang bagian-bagian itu juga diinformasikan oleh pekerjaan yang diambilnya segera setelah kuliah: sebagai pekerja sosial di Vera Institute of Justice, bekerja dengan para terdakwa di Rumah Tahanan Brooklyn. “Peran saya adalah mencoba mendapatkan kebebasan praperadilan bagi terdakwa yang tidak mampu. Mereka adalah remaja yang bukan merupakan ancaman bagi masyarakat: mereka hanya mengalami istirahat yang buruk pada waktu yang buruk, ”kenangnya. “Dan saya melihat mereka menjadi orang tua di depan mata saya. Itu sangat, sangat menenangkan. ”

Amos mengatakan pekerjaan itu memberinya “penghargaan yang lebih besar untuk seluruh sistem peradilan dan ketidakadilan di dalamnya.” “Setiap kali saya berperan sebagai petugas koreksi atau petugas penegak hukum, apakah itu militer atau sipil, saya memiliki pengalaman itu untuk digunakan. Saya mengikuti ujian untuk menjadi petugas polisi New York jauh sebelum saya mendapat peran sebagai petugas polisi di industri hiburan. Jadi itu semua adalah cara persiapan. ”

Dan Amos sangat senang saat miliknya sayap barat karakter Laksamana Percy Fitzwallace, itu Ketua Kepala Staf Gabungan, mendapat kesempatan tidak hanya untuk melenturkan kekuatan militernya tetapi juga kemampuannya untuk melakukan perubahan sosial. “Dia memiliki kesempatan untuk menangani keluhan institusional — tetapi dia tidak pernah harus bersuara atau menjadi demonstratif dalam perasaannya sampai-sampai menjadi sangat sepihak. Saya suka cara Aaron Sorkin menulis dialog karakter ini, yang tercermin pada posisi pria dan militer, ”katanya. “Ketika dia berkata,“ pukul itu dengan tongkat, ”rasanya seperti melemparkan tantangan: ‘apakah kamu akan melanjutkan sandiwara ketidakadilan ini, atau tidak?’”

A Strange Cameo

Pada tahun 2018, Amos mendapat telepon dari timnya tentang tampil di film baru Adam Sandler. “Mereka berkata, ‘Apa yang kamu lakukan sekarang? Datanglah ke studio, lakukan walk-through dengan Adam, ‘seperti biasa-biasa saja, ”kenang Amos. Saya berkata, ‘tentu, mengapa tidak?’ ”

Tapi film itu bukan film Sandler biasa: memang begitu Permata yang Belum Dipotong, thriller kacau dan abrasif Safdie Brothers yang telah mengambil status klasik kultus di beberapa kalangan. Dalam adegan aneh dalam film yang penuh dengan mereka, Amos memainkan versi dirinya yang membanting pintu pada karakter Sandler, Howard, yang bertanya apakah putranya dapat menggunakan kamar mandi Amos.

Ketika ditanya apakah Amos tahu kenapa dia diminta menjadi cameo di film itu, dia menjawab: “Tidak punya petunjuk. Tidak peduli. Cek itu tidak terpental. Kateringnya bagus. Jadi, semuanya sama-sama menguntungkan. ”

Kembali ke Amerika

Mungkin peran Amos yang paling terkenal adalah Datang ke AmerikaCleo McDowell. “Dapatkah Anda memikirkan pekerjaan yang lebih baik daripada pekerjaan di mana Anda tahu Anda akan tertawa sepanjang hari, dan mereka menyajikan makanan untuk Anda, dan kemudian Anda kembali tertawa lagi ?,” kenangnya tentang film aslinya. “Bekerja dengan Eddie Murphy: Saya tidak bisa menjelaskannya kepada Anda. Kamu disana. Tidak ada lagi yang ada. Dia adalah karakter itu dan dia memancarkannya, dan Anda pada gilirannya berkewajiban untuk mengembalikannya dengan cara yang sama. ”

Amos tidak ada Datang 2 Amerika untuk waktu yang lama, tapi dia memimpin adegan penting di mana dia menasihati Pangeran Akeem (Murphy) tentang masa depannya. Pengalaman tersebut membuatnya bersemangat untuk terlibat dalam franchise dalam kapasitas apa pun ke depannya. “Jika harus ada Datang ke Amerika 3, dan saya berharap akan ada, mereka dapat mendorong saya ke Zamunda dengan kursi roda, dan mungkin saya akan menjual burger zebra atau bibir kuda nil, ”katanya sambil tertawa. “Tapi jika ada uang yang bisa dihasilkan dengan menjual produk McDowell, yakinlah, saya akan berada di sana dalam bentuk Cleo McDowell. Masih ada kehidupan yang tersisa pada lelaki tua itu. ”



Sumber Berita

Tinggalkan Balasan

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Translate »