Di tengah Permintaan Booming untuk Lithium, Kekurangan Tenaga Kerja Hanya ‘Memulai,’ Menurut CEO Albemarle

  • Whatsapp


(Untuk menerima email percakapan mingguan dengan CEO dan pembuat keputusan bisnis top dunia, klik di sini.)

 

Ledakan mobil listrik telah menciptakan beberapa pemenang yang mengejutkan. Saham Albemarle diperdagangkan pada rekor tertinggi karena investor fokus pada perannya dalam rantai pasokan kendaraan listrik. Perusahaan yang berbasis di North Carolina, yang berawal dari pembuatan kertas pada tahun 1887, adalah salah satu pemasok terkemuka dunia untuk komponen utama baterai EV: litium. Albemarle mengoperasikan fasilitas yang menambang atau memproses lithium di negara-negara termasuk Chili, Cina dan Australia, dan meskipun miliaran dolar mengalir ke tambang lithium potensial di AS, Albemarle saat ini mengoperasikan satu-satunya tambang aktif tersebut di AS, yang terletak di Silver Peak, Nev. .
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Permintaan lithium melampaui Priuses dan Teslas. Ion lithium baterai memperkuat aspek-aspek penting dari ekonomi seluler modern, termasuk ponsel cerdas dan laptop. Litium juga digunakan dalam gemuk industri dan dalam pengobatan gangguan bipolar. Logam diekstraksi baik dengan penambangan terbuka, yang sangat merugikan lingkungan, atau melalui metode air garam, yang menggunakan air dalam jumlah besar. Metode itu bisa menjadi masalah di daerah Chili, di mana lithium diekstraksi dan diproses karena airnya langka.

“Kami mencoba mengurangi jejak lingkungan kami di sana,” kata CEO Albemarle, Kent Masters. Masters mengatakan perusahaan telah menginvestasikan $100 juta dalam evaporator termal di pabrik pengolahannya di La Negra, Chili, yang akan menggandakan kapasitas fasilitas tanpa menggunakan air tawar lagi. “Kami sangat, sangat fokus pada keberlanjutan karena sangat penting bagi pelanggan kami—penting bagi kami karena kami ingin menjadi warga korporat yang baik dan penjaga planet ini, tetapi juga penting bagi pelanggan kami karena itu benar-benar bagian penting dari proposisi nilai mereka kepada pelanggan mereka. NS otomotif [companies] menjual cara transportasi yang bersih dengan kendaraan elektrik, dan mereka ingin rantai pasokan mereka berpartisipasi dalam bagian itu.”

Seperti hampir setiap CEO yang saya ajak bicara musim panas ini, Masters mengatakan Albemarle juga menghadapi kekurangan tenaga kerja, pemadaman produk utama, dan jaringan transportasi yang terganggu. Namun, tidak seperti CEO lainnya, Masters tidak menganggap pasar tenaga kerja yang ketat bersifat sementara. “Rasanya baru saja dimulai,” kata Masters.

 

Berlangganan The Leadership Brief dengan mengklik di sini.

(Wawancara ini telah diringkas dan diedit untuk kejelasan.)

 

Seberapa penting lithium dalam perekonomian modern?

Sangat sulit bagi saya untuk merenungkan sebagian besar kehidupan modern tanpa baterai yang memungkinkan begitu banyak.

Apakah Anda dan industri mampu mengikuti permintaan yang berkembang pesat?

Pabrik kami berjalan sekeras yang kami bisa menjalankannya, dan kami menjual semua yang bisa kami buat.

kamuAnda sedang mempertimbangkan untuk membuka kembali tambang milik Albemarle di North Carolina?

Kami berencana untuk mempertimbangkannya. Kita harus memahami perijinan, pengoperasian tambang seperti ini di AS dan keekonomiannya. Paling-paling, itu lima tahun sebelum kita bisa mendapatkannya dan beroperasi. Kami ingin melihat apa kebijakan Administrasi Biden tentang pertambangan dan mineral penting di AS

 

Anda melakukan banyak bisnis di Cina. Seberapa khawatir Anda tentang keadaan hubungan Tiongkok-AS?

Kami berharap untuk terus dapat melakukan bisnis [in China]. Mereka adalah pemimpin dalam kendaraan listrik. Mereka menjual lebih banyak dan mengoperasikan lebih banyak kendaraan listrik di jalan daripada negara lain mana pun. Kami sangat memperhatikannya. Hubungan antara China dan Australia, China dan AS, China dan Eropa penting bagi kami.

Bagaimana Anda melihat pasar EV terbentuk secara global?

China adalah yang pertama benar-benar mendorong kendaraan listrik dan membuatnya dalam skala besar. Eropa telah benar-benar mempercepat permintaan dan pasar mereka untuk kendaraan listrik. Sebagian besar insentif ekonomi yang dikeluarkan dari pandemi di Eropa difokuskan pada energi bersih dan khususnya kendaraan listrik, sehingga Eropa sedikit mengejar dan kemudian AS berada di belakang itu.

Apakah Anda melihat penambangan lithium dari dasar laut, yang disebut penambangan dasar laut?

Ya, saya akan mengatakan kita melihat semuanya. Idenya ada di luar sana, tetapi kami tidak memiliki proyek yang kami anggap layak dari perspektif dasar laut saat ini. Itu tidak dalam cakrawala perencanaan lima tahun kami, itu mungkin dalam cakrawala 10 tahun.

Di mana Anda melihat kekurangan atau gangguan dalam rantai pasokan Anda?

Kami melihat beberapa kekurangan bahan baku dan bahan kimia. Kami mencoba mencari tahu apakah itu masalah jangka pendek yang disebabkan oleh badai Pantai Teluk itu, tapi kami tidak 100% yakin tentang itu. Dan yang lainnya adalah transportasi global, angkutan laut, yang sering kami lakukan. Artinya rantai pasok sudah benar-benar terganggu dari pandemi, dan belum kembali lagi.

Apakah itu terwujud dalam harga yang lebih tinggi atau waktu pengiriman yang lebih lama?

Keduanya.

 

Bagaimana Anda mengelola itu dan menanggapi situasi itu?

Kami mencoba untuk memperketat manajemen rantai pasokan kami. Bisnis angkutan laut bukanlah bisnis yang mudah dilacak secara historis, dan kami mencoba mendigitalkan pekerjaan itu dengan pemasok kami untuk memastikan bahwa kami memiliki informasi waktu nyata untuk mengetahui di mana barang-barang itu berada. Jadi, itu tidak serta merta menghentikan segala sesuatunya agar tidak terlambat, tetapi itu memberi kita peringatan bahwa itu akan terjadi dan bahwa kita dapat menguranginya melalui cara lain.

Bahan baku apa yang sulit didapat?

Ini bahan kimia dasar dan beberapa barang khusus yang kami beli. Hal ini dapat di seluruh papan. Anda melihat ekonomi kembali dan bisnis meningkat. Kabar baiknya adalah pasar ada di sana, tetapi kami berjuang untuk mendapatkan bahan baku untuk memenuhi permintaan.

 

Dan bagaimana dengan tenaga kerja: Apakah Anda kesulitan mempekerjakan pekerja?

Ya, kami. Kami telah berjuang di lokasi tertentu untuk mendapatkan jumlah dan kualitas orang. Ini khusus situs.

 

Bagaimana tanggapan Anda?

Kami merespon dengan mencoba merekrut lebih baik. Itu akhirnya menjadi tunjangan atau gaji. Kami bersaing dengan orang lain di pasar tenaga kerja yang ketat.

 

Apakah ini pekerjaan tingkat pemula atau posisi yang lebih teknis dan terampil?

Saya akan mengatakan itu di seluruh papan, tetapi tampaknya lebih akut pada orang-orang yang memiliki keterampilan menengah di bidang keuangan dan kelompok fungsional serta tim teknis.

 

Apakah Anda melihat tekanan perekrutan berkurang?

Rasanya baru saja dimulai.

Bagaimana perasaan Anda tentang ekonomi? Rasanya seperti hal-hal bisa berjalan baik.

Ekonomi terlihat bagus. Ada peluang bagus, tetapi ada tantangan. Tapi itulah bisnis. Kami memecahkan tantangan setiap hari. Saya bercanda bahwa jika kita hanya memiliki satu krisis dalam seminggu, itu adalah minggu yang baik.

 

Apa krisis Anda minggu ini?

Ini Senin. Saya tidak mengalami krisis minggu ini.

 

Berlangganan The Leadership Brief dengan mengklik di sini.



Sumber Berita

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.