Internasional

Dalam Menghadapi Arab Saudi, Biden Jinjit Dengan Sekutu Dekat


BEIRUT, Lebanon – Presiden Biden dan pemerintahannya kurang berbicara tentang kepentingan yang diperhitungkan dalam berurusan dengan seluruh dunia dan lebih banyak membiarkan nilai-nilai seperti demokrasi dan hak asasi manusia memandu jalannya.

Tetapi dalam penanganan pemerintah atas rilis publik dari penilaian intelijen pekan lalu yang menyimpulkan bahwa Putra Mahkota Mohammed bin Salman dari Arab Saudi telah menyetujui operasi yang menewaskan penulis Saudi yang membangkang, Jamal Khashoggi, kepentingan strategis Amerika menang.

Amerika Serikat meminta pertanggungjawaban atas kejahatan tersebut, menjatuhkan sanksi kepada mantan pejabat intelijen dan pasukan rahasia yang membunuh Khashoggi. Tetapi dihadapkan dengan kemungkinan bahwa menghukum Pangeran Mohammed secara langsung dapat menyebabkan pelanggaran dengan mitra Arab yang penting – dan membuat marah calon raja kerajaan masa depan – Biden menahan diri untuk menjaga hubungan dengan Arab Saudi.

Ketegangan seputar rilis penilaian pada hari Jumat menggambarkan gesekan baru dalam hubungan AS-Saudi sejak Biden menjabat dan dapat memperumit bagaimana kedua negara berinteraksi ke depan.

Untuk pemerintahan Biden, Arab Saudi sering menjadi aktor yang buruk, dan Pangeran Mohammed dipandang sebagai seorang pemula yang brutal yang telah dibiarkan lolos dengan terlalu banyak gerakan destruktif.

Sementara itu, Saudi sering dibuat bingung oleh fokus Amerika Serikat pada kasus-kasus hak asasi manusia seperti yang dialami Khashoggi, yang dibunuh dan dipotong-potong oleh agen Saudi di Konsulat Saudi di Istanbul pada 2018. Mereka khawatir bahwa masa produktif, lama kemitraan jangka pendek dengan Washington akan menjadi korban politik dalam negeri Amerika atau keinginan pemerintah baru untuk mencapai kesepakatan nuklir baru dengan Iran.

Pangeran Mohammed telah menjadi penangkal petir selama naik ke tampuk kekuasaan sejak ayahnya, Raja Salman, naik takhta pada 2015. Saudi memuji upaya pangeran berusia 35 tahun itu untuk mendiversifikasi ekonomi dan membuka masyarakat dengan menjinakkan retorika agama dan melonggarkan. pembatasan pada wanita.

Pejabat Amerika Serikat memuji perubahan itu, tetapi kebangkitan Pangeran Mohammed telah diselingi oleh tindakan yang membuat mereka meringis: pembunuhan warga sipil di Yaman dengan bom buatan Amerika, penangkapan ulama dan aktivis dan pengucilan pangeran lain yang dikenal dan dipercaya orang Amerika .

Penilaian dan sanksi yang dikeluarkan AS minggu lalu membahas pelanggaran paling dramatis itu: pembentukan tim rahasia Pangeran Mohammed yang dikenal sebagai Pasukan Intervensi Cepat untuk mengejar dan membungkam para pembangkang di dalam dan luar negeri.

Dalam memilih kekuatan tersebut, Menteri Keuangan Janet L. Yellen mengatakan Amerika Serikat “bersatu dengan jurnalis dan pembangkang politik dalam menentang ancaman kekerasan” dan akan “terus mempertahankan kebebasan berekspresi, yang merupakan fondasi masyarakat bebas. ”

Rumitnya keputusan pemerintah tentang bagaimana menangani Pangeran Mohammed adalah monopoli yang hampir sepenuhnya atas kekuasaan yang diberikan ayahnya kepadanya. Raja Salman, yang berusia 85 tahun dan sakit-sakitan, mendelegasikan kekuatan yang luar biasa kepada putranya untuk mencegah pertempuran suksesi yang berbahaya di antara para pangeran yang lebih muda, kata David Rundell, mantan kepala misi di Kedutaan Besar Amerika Serikat di Riyadh.

“Raja memperpendek itu dengan menempatkan satu orang yang bertanggung jawab dan merekayasa pengesampingan semua saingan,” katanya. Sekarang tidak ada nomor tiga.

Alarm dan kemarahan telah berkembang di Riyadh sejak Tuan Biden memasuki Gedung Putih setelahnya mengkritik Saudi selama kampanye sebagai “paria” dan bersumpah untuk menilai kembali hubungan AS-Saudi.

Biden telah membekukan beberapa penjualan senjata Amerika, menolak untuk terlibat langsung dengan Pangeran Mohammed dan menyetujui rilis penilaian intelijen minggu lalu.

Saudi telah menolak langkah Biden sebagai upaya untuk membedakan dirinya dari Presiden Donald J. Trump, yang memalsukan hubungan yang sangat erat dengan Pangeran Mohammed yang sebagian besar dijalankan oleh menantu dan penasihat seniornya, Jared Kushner.

Sebelum laporan Khashoggi dirilis, analis Saudi menuduh Amerika Serikat merekayasa untuk menjelekkan Pangeran Mohammed dan menggunakan masalah itu untuk menjilat Iran dengan harapan memfasilitasi kesepakatan nuklir baru. Yang lain menolak temuannya karena kurang bukti.

“Tidak dapat membantu saat membaca laporan intelijen AS tentang pembunuhan Khashoggi tetapi untuk mengingat wanita tua dalam iklan tua itu berteriak, ‘Di mana daging sapi itu?’” Jaber Alsiwat, seorang insinyur Saudi, tulis di Twitter.

Kerajaan, tulisnya, harus mendiversifikasi produksi militer dan menjauhkan investasi internasional dari Amerika Serikat.

“Orang Amerika telah berkali-kali membuktikan bahwa mereka bukanlah mitra yang dapat diandalkan,” tulisnya.

Ketegangan telah berkobar berulang kali dalam 76 tahun sejak Presiden Franklin D.Roosevelt dan Raja Abdulaziz, kakek Pangeran Mohammed, meletakkan dasar bagi kemitraan yang didasarkan pada akses Amerika ke minyak Saudi dengan imbalan jaminan bahwa Amerika Serikat akan membela Arab Saudi dari serangan asing. ancaman.

Sementara perjanjian itu hanya bertumpu pada kepentingan strategis, nilai-nilai kedua negara – demokrasi yang diinvestasikan dalam perlindungan hak individu dan monarki Islam dengan sedikit toleransi terhadap perbedaan pendapat – sangat berbeda.

Beberapa tindakan Pangeran Mohammed telah mengungkap ketegangan itu, seperti langkahnya yang memaksa pengunduran diri perdana menteri Lebanon dan penahanannya terhadap ratusan pangeran dan pengusaha terkaya di sebuah hotel di Riyadh atas tuduhan korupsi, keduanya pada tahun 2017.

Tetapi tidak ada dari gerakannya yang membuat marah para pejabat Amerika Serikat lebih dari pembentukan Pasukan Intervensi Cepat, yang diizinkan oleh Pangeran Mohammed untuk mengejar para pembangkang Saudi: pertama secara online melalui pengawasan dan peretasan elektronik, lalu oleh mencari mereka secara fisik di luar negeri.

Dalam beberapa tahun pertama pemerintahan Raja Salman, setidaknya tujuh orang Saudi yang melanggar pemerintahan mereka ditangkap di luar negeri dan diterbangkan kembali ke kerajaan.

Sementara dinas intelijen Saudi telah lama bekerja sama dengan Amerika Serikat dalam kontraterorisme dan masalah keamanan lainnya, operasi anti-pembangkang dijauhkan dari para profesional berpengalaman dan dijalankan oleh dua orang kepercayaan Pangeran Mohammed, Saud al-Qahtani, kepada siapa Persatuan. Negara memberlakukan sanksi pada 2018, dan Ahmed Asiri, yang dijatuhi hukuman pada hari Jumat.

Operasi inilah yang meledak di wajah Pangeran Mohammed minggu lalu. Penilaian intelijen mencatat “dukungan Pangeran Mohammed untuk menggunakan tindakan kekerasan untuk membungkam para pembangkang di luar negeri” dan menyimpulkan bahwa “kendali mutlaknya atas operasi keamanan dan intelijen kerajaan” membuat tidak mungkin bahwa agen yang membunuh Tuan Khashoggi akan bertindak sendiri.

Kerajaan bereaksi terhadap laporan itu dengan menantang, dengan mengatakan menolak “penilaian negatif, salah dan tidak dapat diterima” sambil bersumpah untuk mempertahankan “kemitraan strategis yang tangguh” yang telah lama dinikmati dengan Amerika Serikat.

Pangeran Mohammed belum berbicara secara terbuka sejak laporan itu dirilis, dan masih belum jelas bagaimana hal itu akan memengaruhi hubungannya dengan Amerika Serikat di masa mendatang.

Dia tidak mungkin diterima di Washington dalam waktu dekat, meskipun itu bisa berubah jika dia menjadi raja, seperti yang diharapkan, setelah ayahnya meninggal.

Para pejabat Saudi telah berbicara tentang kebutuhan kerajaan untuk mendiversifikasi kemitraan internasionalnya, dan hubungan yang buruk dengan Biden dapat mempercepat perubahan itu.

“Jika pemerintahan Biden mendorong ini terlalu jauh, Saudi akan pergi ke tempat lain, dan mereka sekarang memiliki lebih banyak pilihan daripada sebelumnya,” kata Rundell, mantan kepala misi.

Hubungan Saudi dengan Rusia menghangat di bawah Raja Salman; Pangeran Mohammed telah menjalin persahabatan dengan Presiden Vladimir V. Putin, dan kedua negara mengoordinasikan kebijakan perminyakan.

Saudi juga meningkatkan hubungan dengan China, yang telah menjadi mitra dagang terbesar mereka dan menahan diri untuk tidak mengkritik pelanggaran hak asasi manusia Saudi.

Tetapi para ahli lain mengatakan bahwa hubungan AS-Saudi terlalu dalam untuk segera ditinggalkan.

“Tidak diragukan lagi bahwa Arab Saudi perlu memberi isyarat kepada AS bahwa ia memiliki pilihan lain dan akan melakukan lindung nilai dengan meletakkan beberapa telur di keranjang China dan beberapa di keranjang Rusia,” kata Bernard Haykel, seorang profesor di Near. Studi Timur di Universitas Princeton yang mempelajari kerajaan. “Tapi faktanya adalah tidak ada yang bisa menggantikan Amerika Serikat sejauh menyangkut Arab Saudi.”

Beberapa dekade kemitraan berarti bahwa banyak dari elit Saudi telah dididik di Amerika Serikat; mata uang kerajaan tetap dipatok pada dolar; budaya industri minyak Saudi sebagian besar adalah orang Amerika; militernya terutama menggunakan peralatan buatan Amerika; dan banyak perwiranya telah menerima pelatihan Amerika. Semua itu bisa memakan waktu puluhan tahun untuk diurungkan.

“Mereka tidak bisa melihat ke tempat lain secara serius,” kata Mr. Haykel.





Sumber Berita

Tinggalkan Balasan

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Translate »